De vieilles cellules humaines rajeunies avec succès grâce à la technologie des cellules souches

Selon une étude des chercheurs de la faculté de médecine de l’université de Stanford, les vieilles cellules humaines retrouvent leur forme plus jeune et plus vigoureuse lorsqu’elles sont stimulées pour exprimer temporairement des acides aminés connus pour être associés à la croissance embryonnaire.

Cellules Souches

Cellules Souches

En outre, l’étude a également révélé que les souris âgées étaient capables de reprendre une activité musculaire vigoureuse après la transplantation de cellules souches de muscles squelettiques qui ont été soumises au même traitement de revitalisation des protéines.

Les facteurs Yamanaka sont les protéines spéciales utilisées dans cette expérience. Ces facteurs sont utilisés pour convertir une cellule mature en cellules souches pluripotentes induites (cellules iPS). Les cellules souches pluripotentes induites peuvent se répliquer ou se multiplier à tous les types de cellules du corps, quelle que soit leur cellule d’origine. C’est pourquoi les cellules iPS font actuellement l’objet de recherches intensives en médecine régénérative.

Les chercheurs ont découvert la capacité des cellules iPS à induire de vieilles cellules humaines et à inverser les changements moléculaires associés au vieillissement. Ainsi, les cellules matures deviennent remarquablement similaires à leurs jeunes congénères.

Vittorio Sebastiano, PhD, professeur adjoint d’obstétrique et de gynécologie, a déclaré : « Nous nous sommes demandé pendant un certain temps s’il était possible de simplement rembobiner l’horloge du vieillissement sans induire de pluripotence. Nous avons maintenant découvert qu’en contrôlant étroitement la durée de l’exposition à ces facteurs protéiques, nous pouvons favoriser le rajeunissement de plusieurs types de cellules humaines ».

Depuis le début des années 2000, les chercheurs cherchent une méthode pour rajeunir les tissus matures lorsqu’ils ont réalisé pour la première fois le rôle potentiel des facteurs systémiques dans le rajeunissement des vieux tissus.
Sebastiano et ses collègues chercheurs génèrent des cellules iPS à partir de cellules adultes en les traitant à plusieurs reprises pendant 10 à 14 jours avec des protéines cruciales pour la croissance embryonnaire. Les chercheurs y sont parvenus en permettant aux cellules humaines matures de recevoir de brefs messages d’ARN codés avec des instructions pour synthétiser les protéines de Yamanaka. Lorsque les cellules entrent en contact avec les protéines, on constate qu’elles inversent la chronologie du développement, les transformant progressivement en cellules embryonnaires pluripotentes similaires à leurs cellules d’origine. Au cours de ce processus, les cellules retirent de leur ADN les marqueurs moléculaires responsables de la différenciation et du vieillissement.

Les chercheurs visent maintenant à raccourcir la durée d’exposition aux protéines de Yamanaka pour vérifier si cela pourrait inverser le vieillissement sans entrer dans le stade de la pluripotence. Une étude menée sur des souris au Salk Institute for Biological Studies a montré que les souris atteintes d’un trouble du vieillissement prématuré ont vu leur durée de vie augmenter de plus de 20 % lorsqu’elles ont été incitées à exprimer les facteurs Yamanaka. Toutefois, il reste à voir si ces résultats peuvent être reproduits chez l’homme également.

Référence
Old human cells rejuvenated with stem cell technology

Leave a Reply